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Montagnes et argent: Europe et Amérique

25 June 2019
Montagnes
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Randonnée
Argent

L’Asie a peut-être plus de montagnes sur ses billets de banque, mais le reste du monde possède également des coupures intéressantes. Même si la plus haute montagne du continent européen ne figure sur aucun billet, ses homologues d’Amérique du Sud et d’Afrique l’ont compensé. Voici la liste des montagnes, plus ou moins hautes, qui sont ou ont été présentées sur des devises.

L’Europe

Avec l'introduction de l'euro et l'unification des billets qui a suivi, seule la Suisse peut se vanter d'un design unique et des montagnes actuellement présentes sur son argent.

Les Alpes Suisses (Francs Suisses)

En pensant à cette terre où coulent le lait et le miel, riche en ultra montagnes, arcs-en-ciel et soleil, vous pouvez présumer que certains de ses majestueux sommets ont atteint les billets de banque. Et bien, vous feriez mieux de revoirvos hypothèses. Prenons par exemple la pyramide parfaite du Cervin (4478 m), ne mérite-t-elle pas tout autant que sa sœur himalayenne Ama Dablam (6814 m) de figurer sur l’argent de son pays ? Soit le sommet est trop majestueux, soit l’argent est trop banal pour être à la hauteur de ce tétraèdre parfait. Le Cervin est le symbole du Toblerone. Après tout, quoi de mieux que l’argent? Le chocolat suisse!

La Suisse peut se vanter de tant de sommets magnifiques qu'elle n'a probablement pas voulu offenser qui que ce soit en faisant un choix. Ainsi, on peut voir les Alpes et les noms des principaux sommets de quatre mille mètres des Alpes suisses, de A pour Aletschhorn à Z pour Zumsteinspitze sur la bande de sécurité d'un billet de 50 francs.

500 Yen
Les Alpes sur un billet de 50 francs (en circulation)

Les Diablerets, Suisse

500 Yen
Les Diablerets sur un billet de 200 francs, série en cours

Les Diablerets est une station de ski située dans la commune d'Ormont-Dessus, dans le canton de Vaud, en Suisse. Elle est entourée par le massif des Diablerets et son sommet (le Sommet des Diablerets à 3210 mètres d'altitude)est le point culminant de la Suisse romande. On peut y accéder en train ou en voiture depuis Aigle. De plus, dans le coin, n’hésitez pas à utiliser le téléphérique du Glacier 3000 et à vous rendre au fameux Scex Rouge (2,971m).

Si vous êtes motivé, un voyage au mont Scex Rouge vous permettra de voir les merveilles d'un amphithéâtre de falaises de près de 2000 mètres d'altitude entourant la vallée du Creux de Champ, au sud des Diablerets. En été, la montagne est ouverte à la randonnée avec des sentiers traversant le glacier entre Scex Rouge, Quille du Diable et Oldensattel, au pied de l'Odlenhorn. La montagne elle-même est réservée aux randonneurs expérimentés. Elle est accessible depuis Reusch via Oldensattel, Derborece et le col de Sanetshc via la Quille du Diable ou depuis Les Diablerets via le Col de Prapio et le Col du Pillon. En hiver (d'octobre à mai), c'est l'endroit idéal pour faire du ski.

Le Mont Scex Rouge offre une vue parfaite sur son sommet parent, les Diablerets, une immense montagne recouverte de glace située à l'extrémité ouest des Alpes Bernoise. Au sud-est, le Scex Rouge surplombe le glacier du Transfleuron, le plus grand du massif.

Il existe deux tramways aériens exploités par le Glacier 3000 menant au Scex Rouge. L’un relie le Col du Pillon (canton de Vaud), puis mène au sommet de la Tête aux Chamois (2525 m). L’autre décolle de la Tête aux Chamois, un deuxième tramway aérien mène près du sommet du Scex Rouge, ou plus précisément d’un sommet subsidiaire de 2965 mètres. La station de montagne se trouve à une altitude de 2940 mètres, c’est en fait un grand bâtiment conçu par Mario Botta, comprenant un restaurant panoramique.

La cerise sur le gâteau est certainement le pont suspendu de 107 mètres de long, appelé ‘Peak Walk’, qui a été inauguré en octobre 2014. Il existe un article sur les ponts suspendus dans les Alpes suisses, ça vaut le coup d’oeil.

Pas de chance pour le Mont-Blanc

Le Mont-Blanc appartient techniquement à la France, alors on peut se demander quel rapport avec la Suisse ? Il a failli apparaître sur l’argent de cette dernière en 1997. Sur le billet de 20 francs on peut voir le Mont-Blanc, la vallée de Chamonix,le massif du Mont-Blanc et une expédition sur le glacier du Tacul. L'histoire est vraiment triste.

Le plus haut, le plus froid, le plus meurtrier d'Europe, il n'y a rien de moyen concernant le Mont-Blanc (4810m en 2011), tous les titres sont au superlatif pour être à la hauteur du nom sans faille du ‘monarque des montagnes’. Avec les statistiques ci-jointes, on ne peut qu'admirer ce sommet blanc étincelant et les personnes qui cherchent à le vaincre, malgré taux de mortalité élevé. La Mort a emporté environ 100 alpinistes chaque année depuis la première ascension enregistrée en 1786. Pourtant, le Mont-Blanc n’est pas uniquement sombre et lugubre, il existe également des histoires à son propos non sans ironie. Vous allez en savoir plus sur les statistiques et ce sujet ici.

L’ironie du sort a fait que le Mont-Blanc, devait figurer sur un billet de 20 francs conçu par Roger et Elisabeth Pfund pour la septième série de billets de banque suisses en 1984. Ces designers ont été victimes de malchance lorsqu’ils ont décroché un contrat avec la Monnaie suisse. Ils avaient à l’origine remporté le concours pour le design de la sixième série, mais quand la Banque nationale suisse a décidé d’utiliser le design de Ernst et Ursula Hiestand, les Pfund se sont vus chargés du design de la série de réserve.

Cette septième série a été produite parallèlement à la sixième, mais n'a jamais été publiée. En tant que série de réserve, elle aurait par exemple pu être publiée si la sixième série avait été soudainement contrefaite de manière importante. Au début, presque aucune information n'a été publiée sur la série pour des raisons de sécurité, à l'exception de petits fragments. Cependant, après la publication de la huitième série, il a été décidé d’améliorer les fonctions de sécurité de cette dernière plutôt que de créer une nouvelle série de réserve. Les détails de la septième série ont ensuite été publiés, tandis que les billets ont été détruits.

L’Afrique

Le continent africain compte 75 montagnes de 500 m au moins, il y en a au moins 31 dont l'altitude est supérieure à 4000 m, mais une seule a atteint la série monétaire. Après avoir longuement plissé les yeux et regardé les monnaies africaines, voici le héros : le stratovolcan en sommeil du mont Kilimandjaro(5895 m). Même si le mont Kenya (5199 m) est le deuxième plus haut sommet du continent, il n’a pas réussi à atteindre les billets de shilling kényans.

Mont Kilimandjaro, Tanzanie (Shilling)

Le Mont Kilimandjaro, la plus haute montagne d’Afrique, est le point culminant de la Tanzanie, dominant les vastes plaines du pays. Il est situé à la frontière nord de la Tanzanie, surplombant le Kenya, à plus de 322 km de l’équateur. Avec ses sommets enneigés et ses forêts, cette montagne est l’une des plus hautes du monde. Il y a trois sommets, nommés Kibo, Mawenzi (5149 m) et Shira (4005 m), Kibo étant le plus haut.

500 Yen
Billet de 2000 shillings tanzaniens, dont le recto montre un lion et le mont Kilimandjaro en l’arrière-plan (paru en 2003).

Le moment idéal pour visiter le Mont Kilimandjaro correspond aux principales saisons de randonnée, de janvier à mi-mars et de juin à octobre. Il est préférable d’éviter novembre et décembre en raison des fortes pluies et de l’épaisse couverture nuageuse sur les hauteurs.

Monter 5 895 mètres jusqu'au sommet du Kilimandjaro peut sembler intimidant, mais étonnamment, son ascension ne nécessite aucune compétence en montagne ni équipement spécialisé. Tout ce qu’il faut, c’est une excellente condition physique et une forte volonté. Des personnes âgées de sept à 84 ans l'ont déjà fait. Selon un général de l’armée tanzanienne à la retraite, Mirisho Sarakikya, “gravir le Mont Kilimandjaro est une mesure de l’état de santé”. Seuls ceux qui ont un corps en bonne santé parviendront au sommet et ceux qui ont des problèmes de santé ne le feront pas. Le général lui-même a fait l'ascension de ce “toit de l’Afrique” 38 fois. On ne peut qu'imaginer à quel point Richard Byerley était en bonne santé lorsqu'il a réussi à atteindre le sommet à 84 ans ! Il figure dans le Guinness World Records comme la personne la plus âgée à l’avoir fait !

Le parc national du Kilimandjaro (KINAPA) est chargé de contrôler le tourisme du mont Kilimandjaro. L’organisme donne un minimum de cinq jours de trekking jusqu'au sommet, rien de moins n'est autorisé. En effet, un certain temps est nécessaire pour s’acclimater en toute sécurité aux conditions de l’ascension. La durée normale du trek tourne autour de six à dix jours.

Il est également interdit de se rendre au sommet de façon indépendante. Depuis 1991, il est obligatoire pour tous les alpinistes de se mettre en lien avec une agence d'escalade. L'agence fournit l'essentiel, notamment un guide, un.e cuisinier.ère, des porteurs et des accessoires. La sélection de l’agence est très importante, car tout cela n’est pas donné. Selon une estimation approximative, les agences facturent entre 2 000 et 3 000 USD, voire plus. Cependant, les anciens grimpeurs considèrent que cette dépense vaut la peine.

On compte six itinéraires différents pour se rendre au sommet du mont Kilimandjaro.

  • L’itinéraire Lemosho prend entre six et neuf jours pour une distance de 66,8 kilomètres. Parmi tous les itinéraires, celui-ci offre le meilleur taux d'accès au sommet. De plus, il y a une vue magnifique sur le plateau de Shira et la forêt environnante.
  • La route Machamedemande six à sept jours de trekking pour faire ses 60,76 km.
  • La route de Rongai rnécessite cinq à sept jours pour parcourir une distance de 74,4 kilomètres. Cet itinéraire offre une vue imprenable sur le Kibo depuis l’autre côté du plateau “The Saddle” (en français “la Selle”). Les grimpeurs sont plus sujets au mal d’altitude sur cette route.
  • La route d'Umbwe ne demande que 48,3 km pour atteindre le sommet, mais elle est la plus difficile en raison de son ascension rapide.
  • La route de Marangu, d’une distance de 73,5 kilomètres (45,6 miles) permet l’ascension sans utiliser de tentes. La route offre une vue spectaculaire sur le Kibo.
  • La route de Shira commence à partir de la crête de Shira et se poursuit à travers celle-ci, mais est rarement utilisée. Les grimpeurs accordent plus de préférence à son itinéraire jumeau identique, l'itinéraire Lemosho.

En atteignant le pied du Kibo depuis ces six itinéraires, trois chemins mènent au bord du cratère. Il s’agit des routes Barafu, Western Breach (route du glacier Arrow) et de celle allant des ‘Kibo Huts’ au Gillman’s Point. La route du Barafu est plus longue mais plus facile pour les randonneurs arrivant par les routes Lemosho, Machame, Shira et Umbwe. La route du glacier Arrow est plus difficile. Celle des ‘Kibo Huts’ est idéale pour ceux qui empruntent les routes de Marangu et de Rongai.

  • Route Lemosho: Shira 1 Camp à 3505 m - Shira 2 Camp à 3810 m - Moir Hut à 4200 m - Lava Tower à 4630 m - Barranco Camp à 3976 m- Karanga Camp à 3995 m - Barafu Camp à 4673 m - le sommet de l’Uhuru à 5895 m.
  • Route Machame: Machame Camp à 2850 m – Shira Camp 2 – Lava Tower – ensuite ce sont les mêmes camps que dans l'itinéraire précédent pour atteindre le pic Uhuru.
  • Route Rongai: Simba Camp à 2626 m – Kikelewa Camp à 3679 m – Mawenzi Tarn Camp à 4303 m - Kibo Hut à 4730 m - sommet de l’Uhuru.
  • Route Umbwe: Umbwe Camp à 2940 m – Barranco Camp – Karanga Camp – Barafu Camp – sommet de l’Uhuru.
  • Route Marangu: Mandara Hut à 2700 m – Horombo Hut à 3720 m – Mawenzi Hut à 4315 m – Kibo Hut à 4703 m – sommet de l’Uhuru.
  • Route Shira: Simba Camp 1 – Shira Camp 2 – Lava Tower – Barranco Camp – Karanga Camp – Barafu Camp – sommet de l’Uhuru.

Lors de l'ascension de cette montagne, qui appartient également aux Sept sommets, faites attention aux légendes locales. Selon certaines versions d'un conte du peuple Chagga, il y a deux portes qui mènent aux deux royaumes pour les morts - l'une menant à un paradis céleste et l'autre aux fantômes. Toutes deux existent "là où le ciel et la terre se rejoignent" et seraient situées dans un trou ou une grotte du mont Kilimandjaro.

Si on en croit les légendes des Chagga, les natifs du mont Kilimandjaro, ne seraient pas les seuls habitants de cette montagne, il y aurait aussi des pygmés. Appelés Wakonyingo par les Chagga, ces gnomes à la tête surdimensionnée habiteraient dans des grottes de montagne et subsisteraient grâce à la chasse et à la cueillette. On dit qu'ils agiraient contre ceux qui transportent des esprits négatifs à la montagne. Ainsi, pour conquérir le mont Kilimandjaro, il faudrait être pur de corps et d’esprit.

L’Amérique du sud

Le Mont Aconcagua, Argentine (Peso)

L’Aconcagua (6960 m), faisant partie du challenge des 7 sommets, est la plus haute montagne des hémisphères sud et ouest. Il est situé dans la chaîne de montagnes des Andes, dans la province de Mendoza, en Argentine.

500 Yen
L’Aconcagua figurant sur un billet de 50 pesos émis en 2018, l'actuelle quatrième série.

La première ascension enregistrée de l'Aconcagua a été réalisée en 1897 par le guide suisse Matthias Zurbriggen via la route du nord. Le guide faisait partie d'une équipe dirigée par Edward Fitzgerald qui a tenté la montagne 8 fois, mais n'a jamais atteint le sommet. Le côté Est de la montagne a été escaladé avec succès en 1934 par un Polonais. La route est maintenant connue sous le nom de “la traversée des polonais” tout comme le glacier situé au nord-est de la montagne qu’on nomme “le glacier des polonais”. En fait, il y en a plusieurs, le plus important étant le Ventisquero Horcones Inferior d'environ 10 km de long, qui descend de la face sud à environ 3 600 m d'altitude près du camp de Confluencia. Les deux autres grands systèmes glaciaires sont le système ‘Ventisquero’ de ‘las Vacas Sur’ et ‘Glaciar Este’ / ‘Ventisquero Relinchos’ d’une longueur d’environ 5 kilomètres. La montagne et ses environs font partie du parc provincial Aconcagua.

De nos jours, l’Aconcagua est l’une des montagnes les plus célèbres en Amérique du Sud, et chaque année, 3500 personnes en moyenne tentent de se rendre au sommet. La popularité de l’Aconcagua découle du fait qu’elle est considérée comme l’un des sommets les plus faciles d’ascension. En fait, l’Aconcagua est souvent décrite comme le ‘sommet de trekking’ le plus élevé au monde.

L’ Aconcagua fait partie du circuit emblématique des sept sommets et presque tous les plus grands alpinistes de l’histoire l’ont gravi. En raison de sa hauteur et de sa facilité relative, l’Aconcagua est souvent considérée comme une monté “d'entraînement” en vue de l'ascension de sommets plus difficiles, tels que l’Everest ou le K2 ou Denali.

La Sierra de Famatina, Argentine (Peso)

500 Yen
Billet argentin de 100 pesos

Le billet argentin de 100 pesos présente la chaîne de montagnes de la Sierra de Famatina dans les Andes de la province argentine de La Rioja. La Sierra de Famatina s'étend entre les vallées nord-sud de Bermejo et Antinaco-Los Colorados. Le point culminant, nommé Cerro General Belgrano (anciennement Nevado de Famatina), culmine à 6250 m et figure sur les armoiries de la province de La Rioja.

Le Machu Picchu, Pérou (Sol)

Le Machu Picchu n’est rien de moins qu’une merveille, même si ce n’est pas le lieu le plus haut (2430 m). Il figure immanquablement sur la liste des choses à faire de toutes les personnes qui visitent le Pérou. Ce lieu a définitivement plus d’importance historique et archéologique que le seul délice de l’escalade, mais monter ces escaliers menant à l’ancienne demeure reste un défi.

Souvent enveloppée de brume, entourée d’une végétation luxuriante, la vaste citadelle inca du Machu Picchu est à la hauteur de toutes les attentes. Comme la Mona Lisa ou les pyramides, cela est gravé dans notre conscience collective, bien que rien ne puisse diminuer le plaisir de s’y trouver. Elle est située dans la Cordillère orientale du sud du Pérou, dans la région de Cuzco de la province d'Urubamba, au-dessus de la vallée sacrée, à 80 km au nord-ouest de Cuzco et à travers laquelle coule la rivière Urubamba, qui traverse la Cordillère et crée un canyon avec un climat de montagne tropical. Le Machu Picchu a été déclaré sanctuaire historique péruvien en 1981 et site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1983, vous pourrez en apprendre davantage sur l'histoire du Machu Picchu ici. En 2007, le Machu Picchu a été élu l'une des sept nouvelles merveilles du monde dans un sondage Internet mondial.

Les meilleurs mois pour le visiter sont les mois secs, qui se situent entre mai et septembre. La haute saison reprend vraiment de juin à août, alors que les vacances d’été dans l’hémisphère nord battent leur plein et que l’on célèbre les fêtes nationales au Pérou. Vous pouvez essayer d’arriver au milieu ou à la fin du mois d’avril, lors de l’été péruvien où les foules sont plus réduites . Notez que le Chemin des Incas est fermé en février.

Quel que soit la période que vous choisirez, assurez-vous de réserver plusieurs mois à l’avance votre trek du Chemin des Incas - jusqu’à un an avant si vous partez en haute saison. Vous ne pouvez vous y rendre qu’avec une agence agréée, et les places sont réservées rapidement. Choisissez votre agence de trekking avec soin. Faites le tour et posez beaucoup de questions: que devez-vous emporter, combien de personnes par tente, combien de porteurs pour le groupe, s’il existe des arrangements pour des régimes spéciaux. Cela vaut la peine de payer plus pour une agence de bonne réputation qui traite bien ses porteurs et qui respecte l’environnement. Apportez des vêtements chauds, car il fait froid la nuit et assurez-vous de ne pas souffrir du mal d’altitude. La plus grosse erreur que vous puissiez faire est de vous rendre directement à Cuzco (3326 m) et de vous lancer dès le lendemain. Donnez-vous d’abord quelques jours pour vous adapter à l'altitude.

Si vous ne parvenez pas à planifier longtemps à l'avance votre aventure, ou si vous ne pouvez plus réserver votre itinéraire par le Chemin des Incas, sachez qu’il existe de nombreux treks autour de Cuzco.

  • Le Trek Salkantay de 4 à 5 jours commence à quelques heures de Cusco et se termine à Aguas Calientes (où vous pouvez ensuite accéder au Machu Picchu). Vous pourrez y admirer des paysages naturels à couper le souffle.
  • Aucun permis n'est requis pour le Trek Lares, c’est un trek court de deux jours dans les Andes, riche en lacs turquoise et en communautés indigènes.
  • Rendez-vous dans la région amazonienne du nord du Pérou pour visiter Kuélapune immense forteresse aux murs de pierre située à une altitude supérieure à celle du Machu Picchu et âgée d'environ 500 ans.
  • Un trajet en bus de huit heures au nord de la capitale, Lima, vous permettra de vous rendre à la Cordillère Huayhuash à Huaraz, l'une des destinations préférées des addicts d’ aventures.
500 Yen
Machu Picchu sur un billet de 10 sol, série actuelle en circulation depuis 2011

Amérique du Nord et Australie

Malheureusement, le sommet le plus élevé d'Amérique du Nord, Denali (6190 m), troisième sommet le plus important et plus isolé du monde, après le mont Everest et l'Aconcagua, n'a jamais atterri sur les billets de dollars américains. Le mont Logan (5956 m), la plus haute montagne du Canada, n’est pas apparue sur l’argent du pays non plus. Il est encore plus dommage de constater qu’aucun des sommets nord américains de plus de quatre mille mètres d’altitude n'apparaît sur les billets de banque.

De même, la plus haute montagne australienne - le mont Kosciuszko (2228 m), qui fait partie des parcs nationaux et des réserves des Alpes australiennes - ne figure pas non plus sur le dollar australien.

Néanmoins, il est aussi possible que nous n’avons pas réussi à trouver les montagnes sur les billets dont le verso est rempli de café, cigares, animaux, plantes, vieux temples ou simplement de chiffres.

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